Un jengibre en primer plano sobre fondo amarillo

El ingrediente tirado de precio y lleno de vitaminas que frena en seco los resfriados

¿Sabías que posiblemente tienes un alimento en la despensa que, entre otros interesantes beneficios, podría ayudarte contra los resfriados y catarros?

 El resfriado común, también llamado rinitis infecciosa, es una infección viral muy común de la nariz y la garganta. Los médicos dicen que es una condición autolimitada que sigue su curso normal. Es más, lo cierto es que, para la mayoría de las personas, los resfriados son relativamente inofensivos, pero tienen importantes repercusiones sociales y económicas.

De hecho, se les atribuye el 40% del tiempo de trabajo perdido y el 30% del ausentismo escolar. Sus síntomas normalmente desaparecen después de 1 semana, pero a veces pueden durar más, especialmente en los niños.

Los resfriados y los catarros, un problema muy común

Como indican los expertos, hay más de 200 virus diferentes del resfriado. Los más comunes son los  rinovirus, que son responsables de alrededor del 40 % de los resfriados en adultos. Además, la frecuencia del resfriado común es más alta entre el otoño y principios de la primavera. Se trata de las épocas en las que las personas tienden a permanecer en el interior, lo que facilita la propagación del virus.

Una mujer con abrigo de color gris se lleva las manos a la nariz con un pañuelo
Cuando las temperaturas empiezan a bajar los resfriados son muy comunes | Getty Images

Curiosamente, a pesar de su nombre, el resfriado común no se contrae por exposición al frío. Generalmente se transmite a través de las manos contaminadas con secreciones nasales, como estrechar la mano de una persona infectada y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca.

Y también puede transmitirse por las finas gotitas que se emiten cuando una persona infectada estornuda o tose. La pregunta es, ¿hay algo que podamos hacer o tomar para prevenir un resfriado? ¿Y para tratarlo y reducir sus síntomas?

¿Cuáles son los síntomas del resfriado común?

Los virus del resfriado invaden las membranas mucosas que recubren el interior de la boca, la garganta y la nariz. Los síntomas aparecen cuando las membranas mucosas infectadas se hinchan o inflaman.

Estos síntomas se desarrollan durante un período de aproximadamente 1 a 3 días y el resfriado común suele durar de 7 a 14 días. Y los más comunes suelen ser:

  • Mucosidad, nariz congestionada.
  • Estornudos.
  • Fiebre leve con escalofríos.
  • Dolor de garganta o garganta seca y áspera.
  • Tos, generalmente seca al principio

El ingrediente barato que sirve para tratar el resfriado

Todavía no se ha encontrado una manera de matar los virus que causan el resfriado común. El principal problema es, precisamente, que se trata de enfermedades causadas por virus. Esto quiere decir que los antibióticos no los combaten con eficacia.

Jengibre rallado y en una infusión dentro de un vaso transparente encima de una mesa de madera
El jengibre se usa mucho para preparar infusiones | Getty Images

De hecho, guardar reposo y descansar suelen ser algunas de las medidas más útiles a la hora de ayudarnos a sentirnos mejor. Otro remedio casero que da buenos resultados, sobre todo para calmar el dolor de garganta, son las gárgaras de agua tibia con sal. Ahora bien, los expertos señalan que hay un ingrediente baratísimo que puede hacer auténticos milagros: el jengibre.

¿Qué es exactamente el jengibre?

El jengibre es un superalimento por excelencia, ya que nutre tanto como cura desde hace milenios. Su uso se remonta a más de 5.000 años, tanto en la medicina tradicional china como en la medicina tradicional india, Ayurveda.

Tradicionalmente, el jengibre se utiliza para mantener una buena salud y prevenir el cansancio. Esto se debe a que es uno de los alimentos más ricos en antioxidantes, un excelente antiinflamatorio y una buena fuente de vitaminas y oligoelementos.

▶️ VÍDEO: El consejo de la semana

Los beneficios del jengibre contra el resfriado

Curiosamente, es raíz es también una “medicina natural” para combatir la fiebre, los catarros y resfriados. Las infusiones de jengibre son estupendas para reponer energías y empezar el día. El rizoma de la planta contiene vitaminas B, C y E, así como numerosos minerales y oligoelementos que contribuyen a reducir la fatiga (magnesio, hierro, potasio...).

También es rico en gingeroles, activos antioxidantes que son los responsables de su ligero sabor picante. La infusión de jengibre tiene por tanto una acción 3 en 1: combate el cansancio, fortalece el organismo y lo protege de los radicales libres para mantenerse saludable. De ahí que se convierta en una opción natural muy interesante en caso de resfriado.

Cómo tomar la infusión de jengibre

Los tés de jengibre son muy fáciles de preparar. El sabor del jengibre combina bien con muchos otros alimentos (limón, miel, canela ...) y despertará tus papilas gustativas. Además, al consumir esta bebida disfrutarás de todos los beneficios del jengibre.