Una mujer cogiendo un producto congelado de una nevera

No te la juegues: los días que puedes tardar en comer la carne que has descongelado

Descongelar la carne es un proceso que debemos hacer con mucho cuidado para evitar sustos

Congelar la carne es la solución de muchos de nosotros para conservar este alimento durante el máximo tiempo posible. Afortunadamente, hoy en día disponemos de soluciones tecnológicas que nos hacen la vida mucho más simple.

Gracias a los refrigeradores y los congeladores, las intoxicaciones alimentarias parecen cosa del pasado. Ahora bien, los microorganismos y patógenos siguen siendo un peligro real, sobre todo si no se tienen en cuenta unas reglas básicas.

¿Cuánto tiempo aguanta un alimento descongelado?

Una de las principales dudas que tenemos es cuánto tiempo dura en buen estado un alimento, una vez descongelado. Por supuesto, no existe una respuesta universal a esta pregunta, ya que todo depende de variables que controlamos y otras que no.

Antes que nada, lo que debemos tener claro es que la temperatura de congelación no mata a los microorganismos. Lo único que conseguimos es ralentizar o detener su crecimiento. Es por ello que, una vez descongelados, esos patógenos retomaran su ciclo vital y se reproducirán en masa.

Una bolsita con carne congelada recién sacada de la nevera
Es muy importante descongelar los alimentos correctamente | Getty Images

Congelar no es sinónimo de 'vida útil eterna'

La caducidad de los alimentos depende de muchas variables, pero el tiempo de congelación no cuenta. No podemos pretender alargar indefinidamente la vida útil de un alimento con solo congelarlo. Lo que sí es cierto es que la fecha de caducidad que tenía el alimento no se mantiene, gracias a las bajas temperaturas.

Los expertos advierten de que un error que no podemos cometer bajo ningún concepto es volver a congelar los productos. Todo ello, a menos que los cocines, claro está. La explicación de ello es que las membranas celulares quedan seriamente dañadas con la congelación. 

Eso, por una parte, le quita muchísimo sabor y textura a la carne, además de restarle propiedades nutritivas. Pero es que, además, este proceso facilita la proliferación de gérmenes y bacterias. Un buen truco para salvar al máximo las propiedades de nuestra carne es dejarla descongelar lentamente, en el refrigerador. 

Muslos de pollo bajo el agua en pleno proceso de descongelación
Descongelar la carne con agua caliente beneficia a los microorganismos | Getty Images

¿Cuánto dura la carne que hemos descongelado?

Esto es así porque algunos, como por ejemplo la carne, una vez congelada y descongelada se deteriora muchísimo más rápido que la que no ha sido congelada. Una vez descongelados, los cortes enteros de carne, como las chuletas o el rosbif, pueden consumirse dentro de los siguientes 3-5 días. Todo ello, naturalmente, siempre que se conserven en el refrigerador.

Para disfrutar de estos alimento durante más tiempo, lo que podemos hacer es cocinarlo y refrigerarlo, lo que nos dará otros 3 días de margen. Si pensamos a largo plazo, lo mejor será congelar lo que hemos cocinado.

Trucos para descongelar los alimentos con seguridad

Es bien sabido que hay cuatro formas de descongelar los alimentos: en el frigorífico, en agua fría, al baño maría o en el microondas. Eso sí, no tienes por qué precipitarte y descongelarlo todo. Las verduras se pueden usar directamente congeladas, igual que los alimentos precocinados como los calamares o las croquetas.

Descongelar directamente a temperatura ambiente o con agua caliente puede resultar tremendamente perjudicial. Durante este proceso el alimento puede entrar rápidamente en contacto con los microorganismos, y podemos acabar intoxicados.

Verdura congelada de todo tipo: brócoli, judías, maíz, zanahorias, etc.
La verdura congelada se puede cocinar sin necesidad de descongelarla | Getty Images

Los microorganismos encuentran en el agua que pierde la carne durante la descongelación, rica en nutrientes, el caldo de cultivo perfecto. Es mucho más seguro sacar la carne del congelador 1-2 días antes y dejarla en la nevera. 

Un último truco que seguro que te irá muy bien es que los alimentos frescos, una vez descongelados, puedes volver a congelarlos con una condición. Para ello, debes asegurarte de cocinarlos a más de 70 grados centígrados. De esta manera, eliminarás la mayor parte de los gérmenes y bacterias, por lo que será seguro volver a guardar el alimento en el congelador.