Varias mochilas de colores colgadas en una clase en un colegio de Madrid

Los pediatras lanzan un aviso sobre la vuelta al cole en España: el riesgo es real

Los expertos se esperan que las enfermedades respiratorias regresen con fuerza este año, tras el fin de las restricciones

La vuelta al cole es un momento muy especial para cualquier niño. Año tras año, las puertas de los colegios y de los institutos de nuestro país se llenan de ilusión y alegría, pero también de alguna que otra lágrima. Lo cierto es que este 2022 volver al cole es un momento mucho más especial que en los últimos años. 

Y es que se trata del primer año escolar, desde que llegó a nuestras vidas la Covid-19, en el que no habrá restricciones sanitarias. Atrás quedan la distancia social, las ventanas abiertas en los gélidos días de invierno o las molestas mascarillas. Ahora bien, a pesar de la alegría que esto supone para los niños, los pediatras españoles muestran cierta preocupación.

El preocupante aviso de los pediatras sobre la vuelta al cole en España

Incluso ahora, cuando vamos camino de cumplir los tres años desde la aparición de la Covid-19, lo cierto es que la pandemia sigue presente en nuestras cabezas. Esto hace que se nos olvide algo que ya ocurría antes de ella, tras cada vuelta al cole. Hablamos de la avalancha de infecciones de enfermedades respiratorias, fruto de la interacción entre los más pequeños.

Foto de piernas de alumnos de un colegio
Los pediatras se muestran preocupados ante la vuelta al cole | Cedida

En este sentido, los pediatras avisan de que el otoño se prevé "como los de antes". Es decir, que es muy probable que muchos pequeños acaben contagiándose, ya sea de Covid-19 o de gripe.

En declaraciones a El Español, la secretaria general de la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y de Atención Primaria, Belén Aguirrezabalaga deja bien claro que es algo normal: "Siempre ha habido una avalancha de infecciones. Un catarro en septiembre, el VRS (virus respiratorio) suele venir en diciembre, luego la gripe". En definitiva, algo muy común, que se repite "año tras año, e invierno tras invierno".

La irrupción de la pandemia lo cambió todo

Lo cierto es que es una situación muy común, pero que por culpa de la pandemia había caído en el olvido. Durante la Covid-19 las otras enfermedades respiratorias salieron de su calendario habitual, y las mascarillas y la distancia social impidieron su propagación. Según se fueron retirando las medidas, los patógenos aprovecharon el momento y, de hecho, el año pasado mucha gente acabó enfermando.

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En el caso de los niños, volver al cole no significa que no se hayan relacionado entre ellos. Gracias a las actividades extraescolares, los campamentos y la recuperación de las actividades sociales ellos también se vieron expuestos a los contagios. Lo que pasa es que volver a las aulas implica una interacción mucho más intensa, por lo que no es de extrañar una expansión masiva de enfermedades respiratorias.

La vuelta al cole, casi como antes de la pandemia

En la misma línea que Aguirrezabalaga, el vicepresidente de la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria, Pedro Gorrotxategui, confirma que se esperan muchas infecciones. "Las medidas anti-Covid han protegido de otras enfermedades, que pueden volver más fuertes", dice. Esto último se debe a que, gracias a las medidas mencionadas, muchos niños no se han contagiado en los últimos dos años, por lo que no cuentan con defensas naturales.

De hecho, en 2019 la demanda asistencial fue sometida a mucha presión ante una avalancha de "bronquitis y mucha gripe". La prevención, según el experto, pasa por tomar nota de las medidas que aplicamos contra la Covid-19, adaptándolas. Gorrotxategui aboga por volver a una normalidad en la que el lavado de manos, la correcta ventilación y el aislamiento cuando hay sospecha de enfermedad sean algo habitual.

Con todo, las infecciones que se esperan en los próximos meses no son solo fruto de las interacciones entre los niños. Es bien sabido que es en las estaciones frías cuando los virus respiratorios se transmiten con más eficacia.

Imagen de una profesora en una escuela ante un grupo de alumnos
Este año los niños dejan atrás las mascarillas y la distancia social | Europa Press

La Covid-19 no ha desaparecido, aunque lo parezca

Los pediatras avisan de que un virus que conocemos muy bien, el Sars-CoV-2 también podría aprovecharse de la llegada del frío. Los expertos no se ponen de acuerdo sobre la incidencia que podría tener, aunque no se descarta una nueva ola, de mayor intensidad que la veraniega. Lo que está claro es que queda pendiente algo muy importante: mejorar la ventilación en las aulas.

De hecho, en las redes sociales ha generado mucha indignación el hecho de que las administraciones ignoren el problema de la calidad del aire en las clases. "La mala ventilación es sinónimo de peores resultados en aprendizaje, en concentración y en neurodesarrollo". Así lo asegura el pediatra y epidemiólogo Quique Bassat, quien considera que el problema de fondo es la falta de fondos.

Sea como sea, en el caso de la Covid-19 también vale la pena recordar que, con las mascarillas, muchos niños también se contagiaron. En concreto, se calcula que fueron uno de cada tres. Los que más, los pequeños, ya que son los que menos conciencia tienen sobre las distancias de seguridad y las medidas de higiene.