Varios carros de Mercadona con el logo y el nombre de la empresa

Mercadona celebra el cambio que llegó hace 2 años a sus tiendas y todos han notado

La empresa valenciana acelera la inversión de más de 140 millones de euros en su Estrategia 6.25 para reducir el uso de plásticos y fomentar el reciclaje

Hace dos años, los clientes de Mercadona observaron algo muy llamativo en las tiendas de la cadena de supermercados y en sus productos. Y es que este 23 de septiembre se cumplen dos años desde la puesta en marcha de la Estrategia 6.25. Se trata, ni más ni menos, de la iniciativa de Mercadona para la reducción del plástico y la adecuada gestión de los residuos que genera la empresa. 

Siempre fiel a su compromiso 'Sí a seguir cuidando el Planeta', y a sus sistemas ya consolidados de reutilización y del reciclaje, Mercadona dio un paso más allá con una estrategia conformada por seis acciones concretas. Acciones diseñadas para conseguir un triple objetivo en 2025: reducir un 25% el plástico en sus envases, que todos los envases de plástico sean reciclados y reciclar todo el residuo plástico generado en sus procesos.

La Estrategia 6.25 ha llegado a todos los rincones de Mercadona

Con este objetivo por delante, en los últimos dos años Mercadona ha conseguido, por ejemplo, eliminar las bolsas de plástico de un solo uso en todas sus secciones. Estas han sido sustituidas por bolsas compostables de origen vegetal.

Además, Mercadona ha eliminado los productos desechables de plástico de un solo uso. En lugar de ellos, la empresa ha apostado por menaje sostenible, fabricado con materiales mucho más respestuosos con el medio ambiente. Además, tanto Mercadona como sus proveedores trabajan en la mejora de la reciclabilidad de los envases.

Cartel informativo sobre el reciclaje en una tienda de Mercadona
Mercadona dedica mucha importancia a la reducción y reciclaje de envases   | Mercadona

Es el caso de la familia de Papillas de fruta variada, que ahora cuenta con envase monomaterial reciclable. También de las patatas bravas, en el caso de las cuales se ha sustituido la base negra del envase por otra transparente. Se trata de un cambio que facilita la detección óptica de la planta de selección, una vez depositada en el contenedor amarillo para su reciclado. 

El cambio más notable se ha dado en los envases de los productos de la propia marca de Mercadona, que han visto reducido mucho el uso de plástico. De hecho, la cadena está inmersa en este proceso a través de diferentes estrategias.  En primer lugar tenemos la eliminación del plástico que no aporta valor.

También la sustitución por otros materiales, sin que esto afecte a la calidad y seguridad alimentaria. Y, como no podía ser de otra forma, la reducción, la reutilización y la incorporación de material reciclado en la composición de los envases. De esta forma, se reduce el uso de materiales vírgenes, y se fomenta al mismo tiempo la economía circular.

La empresa valenciana sigue mejorando de forma progresiva la información que proporciona en los envases sobre el reciclaje (con la ayuda de pictogramas). El objetivo principal de esta acción es ayudar a los clientes a separar los residuos correctamente, para facilitar el reciclaje tanto en tiendas como en los hogares.

Mercadona busca las opciones más sostenibles e innovadoras

Además de todo esto, la empresa valenciana también impulsa cambios, para encontrar las opciones más sostenibles e innovadoras en su apuesta por la economía circular y la reutilización de materiales y recursos. Un buen ejemplo de ello es el Aceite Virgen Extra en formato spray, producto que ha perdido su sleever de plástico, lo que ha permitido reducir 65 toneladas en un año. 

La familia completa de pizzas en formato doble también ha reducido un 23% el uso de plástico en sus envases, lo que suma alrededor de 170 toneladas de plástico menos por año. Ejemplos de productos en los que se ha sustituido el plástico por otros materiales son la salsa Thai Chili, que ha cambiado a un envase de vidrio (-33tn/año). 

Lo mismo ha ocurrido con la Crema de avellana-cacao (-97tn/año) o las mayonesas (774tn/año). En lo que respecta a los ambientadores de coche, estos han pasado del plástico al cartón, reduciendo el uso del primero en 27 toneladas por año.

Un pictograma informativo de color verde con productos de Mercadona
Mercadona ha impulsado cambios sostenibles y ecológicos en sus productos | Mercadona

Especial atención a la utilización del plástico reciclado

Otra de las estrategias de Mercadona para reducir el uso de plástico virgen es la incorporación del plástico reciclado a sus envases. De esta forma, se le da una nueva vida a todo el material reciclado y, por tanto, a las materias primas. 

Un buen ejemplo de ello es el Papel de Cocina o el Papel Higiénico, en cuya bolsa encontramos un 33% de plástico reciclado. Esto ha supuesto la reducción de 174 y 421 toneladas de plástico por año, respectivamente.

Con todo, Mercadona también ha optado por impulsar los envases reutilizables a través de refills. Es lo que ha ocurrido con el Jabón de manos y las cremas faciales Regen y Prevent. Con ello, se ha evitado el uso de hasta 90 toneladas de plástico virgen.

Mercadona invertirá más de 140 millones de euros en la Estrategia 6.25

En estos dos últimos años, Mercadona ha trabajado de forma intensa para alcanzar las dos primeras acciones de su estrategia. También a cumplir con su compromiso de convertir a sus locales en Tiendas 6.25 en menos de un año, con una inversión de 30 millones de euros.

Naturalmente, la Estrategia 6.25 conlleva modificaciones en los diferentes procesos de la cadena de supermercados. Estos cambios van desde el rediseño de los envases del futuro, en coordinación con los proveedores, como en la adaptación de las tiendas y la logística. También supone un cambio en el proceso de gestión de residuos.

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En definitiva, un plan ambicioso, transversal a todas las áreas de la compañía. El coste de todo ello que prevé invertir Mercadona es de más de 140 millones de euros hasta 2025, para llevar a cabo todos los cambios.

Las 'Tiendas 6.25' de Mercadona

El pasado año 2021, Mercadona llevó a cabo una profunda reforma de sus tiendas para transformarlas en 'Tiendas 6.25'. Estos cambios se han materializado en forma de nuevas bolsas de sección o pictogramas indicativos en los envases para facilitar su correcta separación.

También en papeleras para reciclar en sus secciones, así como en las entradas de la conocida sección 'Listo para Comer'. Para este nuevo modelo de tienda también se ha mejorado el sistema de gestión de residuos, que se ha ampliado con la recogida de las cápsulas de café.

Vale la pena destacar, en este sentido, el esfuerzo de la compañía por desarrollar una correcta gestión de los residuos que se generan en sus tiendas. Mercadona aprovecha la logística inversa y su modelo de envases comeciales para reciclar el film plástico y reutilizarlo. En parte, el material acaba siendo usado para elaborar bolsas de plástico reutilizables, evitando el uso de más de 180.000 de toneladas de materiales de un solo uso al año.

Puerta de acceso a una tienda de Mercadona con pegatinas en el cristal
Las tiendas de Mercadona han cambiado para convertirse en Tiendas 6.25 | Mercadona

Gracias a sus sistemas de reutilización y reciclaje, todos ellos ya consolidados, así como a las estrategias de prevención de desperdicio alimentario y a la redistribución de excedentes y a la Estrategia 6.25, Mercadona puede presumir de recuperar una gran cantidad de material reciclado.

En concreto, la empresa recupera más de 267.000 toneladas de materiales reciclables, que vuelven a ser considerados materias primas. De esta forma, se incorporan otra vez en los ciclos productivos y permiten avanzar de forma eficiente hacia la Economía Circular, siempre de la mano de sus clientes (llamados 'Jefes').

Trabajo conjunto de la empresa, sus trabajadores y sus 'Jefes'

Fue en el año 2019 cuando Mercadona comenzó a trabajar en la Estrategia 6.25, implicando a todos los trabajadores de la empresa en el fascinante reto de 'Seguir Cuidando el Planeta', haciendo más sostenibles diferentes procesos de la cadena de montaje.

Para ello, la cadena de supermercados cuenta con un equipo de trabajo que coordina todas las áreas de actuación de la estrategia. Dicho equipo está formado por trabajadores y trabajadoras de los diferentes procesos de la empresa: Tiendas, Compras, Prescripción, Informática, Logística, Jurídico, Financiero, Relaciones Externas, etc. 

Además, Mercadona pone a disposición de sus clientes toda la información sobre su Estrategia 6.25 en la sección 'Cuidemos el Planeta' de su página web. En ella, los clientes habituales encontrarán, además, contenidos sobre reciclaje, sostenibilidad y el compromiso ambiental de Mercadona. Esta información también es visible en la memoria de Medio Ambiente de la empresa valenciana.