Una enfermera preparando una vacuna.

Los científicos ponen fecha definitiva a la vacuna contra el cáncer y falta muy poco

La tecnología de ARNm se está estudiando en el tratamiento del cáncer

Tratar el cáncer mediante vacunas podría estar más próximo de lo que creemos. Recientes investigaciones científicas confirman que los avances son muy esperanzadores. Desde BioNTech, el instituto que parece encabezar estas investigaciones, se atreven a ponerle una fecha a su uso.

El uso de vacunas para tratar el cáncer 

El cáncer es un grupo de diferentes enfermedades causadas por células que se han vuelto malignas. Los tumores cancerosos surgen como resultado de la actividad anormal de las células malignas y pueden extenderse desde su punto de origen a otras partes del cuerpo. 

Puede ser una enfermedad potencialmente mortal, pero el pronóstico de la enfermedad ha mejorado con el desarrollo de diagnósticos y tratamientos. Y las vacunas pueden ser el futuro.

Vacuna
La vacuna contra el cáncer puede ser una esperanza para muchas personas | Getty Images

No en vano, las vacunas anticáncer podrían estar ampliamente disponibles y en uso por parte de los pacientes ya dentro de esta década. Esto lo predice la pareja detrás de una de las vacunas corona más utilizadas.

Su trabajo en las vacunas contra la COVID-19 supusieron un antes y un después en la actual pandemia de coronavirus. Y aunque es posible que no te suenen, si te hablamos de la empresa BioNTech, posiblemente sí sepas quiénes son.

Efectivamente, los profesores Uğur Şahin y Özlem Türeci cofundaron la empresa de biotecnología BioNTech, que desarrolló la vacuna corona de ARNm de éxito mundial en cooperación con Pfizer.

¿Para cuándo estaría disponible la posible vacuna contra el cáncer?

La pareja le dijo a la BBC en una entrevista que han logrado avances en la investigación de vacunas contra el cáncer, lo que ha hecho que los investigadores tengan esperanzas. Una cura o al menos una forma de cambiar la vida de los pacientes puede estar en el horizonte.

BioNTech tiene varias vacunas contra el cáncer en fase de investigación clínica, es decir, se están estudiando en sujetos experimentales. Şahin estima que las vacunas contra el cáncer estarían en uso "ciertamente antes de 2030".

Como mantienen los expertos, es cierto que las vacunas contra el cáncer se han estado investigando durante décadas. De hecho, la propia BioNTech ha desarrollado vacunas contra el cáncer antes de la pandemia, hasta que se asignaron recursos a las vacunas contra el coronavirus.

La vacuna para el COVID puede ser útil

Siguiendo con la entrevista, el profesor Şahin le dijo a la BBC que las vacunas contra el cáncer, que se encuentran en fase de investigación, usan la misma tecnología de ARNm ya conocida.

Eso sí, en lugar de un coronavirus, una vacuna contra el cáncer estimularía la resistencia para atacar las células cancerosas. La editora del programa de la BBC, Laura Kuenssberg, preguntó si todavía es posible que la vacuna contra el cáncer no funcione.

Una sanitaria vacunando a una persona mayor.
La vacuna del Covid-19 puede resultar clave | España Diario TIPS

Según Türec, todo lo que los investigadores han aprendido sobre el sistema inmunitario y cómo funcionan las vacunas contra el cáncer respalda que las vacunas pueden afectar a las células cancerosas.

No obstante, queda por ver cómo se combinarían otros tratamientos contra el cáncer con la vacuna en el trabajo práctico del día a día. Por ejemplo, puede ser que el resultado más efectivo se logre con tratamientos combinados, donde la vacuna se combina con, por ejemplo, radioterapia y cirugía (o con quimioterapia).

Existen distintas investigaciones en marcha

BioNTech tiene como objetivo desarrollar tratamientos especialmente para el cáncer de colon y el melanoma, pero también para otros tipos de cáncerSin embargo, desarrollar vacunas para tratar el cáncer no es sencillo.

Las células cancerosas pueden consistir en muchas proteínas diferentes. Es difícil desarrollar vacunas que sean efectivas contra todas las células cancerosas, sin dañar las células sanas.

Muchos ensayos de vacunas contra el cáncer están en marcha en diferentes partes del mundo. La nueva generación de vacunas contra el cáncer no solo puede prevenir el desarrollo del cáncer, sino también destruir pequeños tumores cancerosos que ya han surgido.