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Mujer comiendo cereales

El alimento que deberías comer siempre que puedas para no sufrir nunca demencia

Un alimento muy común es ideal para prevenir la demencia

Según distintas estimaciones, el número de personas de 65 años o más que vivían con demencia oscilaba entre 840.000 y 1,1 millones en 2015. La forma más común de este síndrome, caracterizado por el deterioro de las funciones cognitivas, es la enfermedad de Alzheimer. Lo cierto es que, incluso a día de hoy, la demencia sigue siendo un problema bastante desconocido.

Los expertos siguen investigando para poder identificar sus causas y encontrar posibles tratamientos, pero su trabajo va para largo. Ahora bien, algunos expertos han confirmado recientemente una noticia muy esperanzadora. Según algunas de las investigaciones más recientes, la protección contra la demencia podría provenir de lo que consumimos cada día.

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El alimento común que puede proteger contra la demencia

En concreto, existen estudios que demuestran que es la conocidísima fibra la que tiene grandes propiedades para prevenir la demencia. Según una investigación publicada en la revista Nutritional Neuroscience, consumir fibra no solo sería importante para el buen funcionamiento del sistema digestivo. Esta también podría estar actuando de forma muy beneficiosa para la salud del cerebro. 

Como señalan los investigadores, la demencia es una enfermedad devastadora que, por lo general, requiere atención a largo plazo. Su vinculación con los alimentos que ingerimos no es algo del todo novedoso. Ya ciertas investigaciones sugerían que la fibra dietética podría desempeñar un papel preventivo, pero ahora sabemos mucho más.

Taza con cereales y fibra
La fibra resulta tremendamente beneficiosa para nuestra salud | Getty Images

¿Qué es exactamente la fibra dietética y cuáles son sus beneficios?

La fibra dietética es un componente que gran parte de la sociedad es consciente de que resulta muy beneficiosa para la salud. La podemos encontrar en los alimentos de origen vegetal, y existen dos tipos: fibras solubles e insolubles.

Por lo general, tiene muchos beneficios para la salud. Por ejemplo, ayuda a regular el tránsito intestinal y reducen la carga glucémica después de una comida. A la vez que tienen un efecto positivo sobre la saciedad. Pero lo más novedoso y llamativo son sus propiedades para cuidar de la salud de nuestro cerebro...

¿Cómo puede ayudar la fibra contra la demencia?

Investigadores de la Universidad de Tsukuba han encontrado que la fibra dietética podría ser de mucha ayuda a la hora de prevenir la aparición de la demencia. Para llegar a esa conclusión, los científicos analizaron datos recopilados de miles de adultos en Japón. ¿La finalidad? Realizar un gran estudio que empezó en la década de 1980.

Granos de lentejas de diferentes colores con una cuchara de madera
Las legumbres contienen fibra y proteínas vegetales | Getty Images

Para su trabajo, los participantes, quienes tenían entre 40 y 64 años, debían evaluar su dieta entre 1985 y 1999. Luego, fueron seguidos desde 1999 hasta 2020. Además, el equipo anotó si desarrollaron o no demencia.

Al analizar los datos, los investigadores dividieron a los voluntarios en cuatro grupos, en función de la cantidad de fibra presente en su dieta. Su sorpresa fue mayúscula cuando se dieron cuenta de que las personas que comían más fibra tenían un menor riesgo de desarrollar demencia.

¿Lo mejor? Consumir más fibras solubles

Debido a los datos que encontraron, los investigadores japoneses también querían saber si había diferencia entre las fibras solubles y las fibras insolubles. Y, efectivamente, descubrieron que el vínculo entre la ingesta de fibra y la demencia era más pronunciado para la fibra soluble.

Las fibras solubles, como su propio nombre indica, son aquellas que se disuelven en agua, y juegan un papel en la buena evacuación de los residuos de alimentos. Eso sí, los mecanismos de este efecto beneficioso continúan siendo misteriosos.

Pan rico en fibra
El pan integral, por ejemplo, es un alimento muy rico en fibra dietética | Getty Images

Los expertos creen que la fibra soluble actuaría regulando la composición de las bacterias intestinales. Precisamente, esta composición puede afectar la neuroinflamación, que, se sabe, desempeña un papel en la aparición de la demencia.

También cabe la posibilidad de que la fibra dietética ayude a reducir otros factores de riesgo asociados a la demencia. Es el caso de la presión arterial, el peso corporal y los niveles de glucosa.

Aun cuando el estudio aún se encuentra en una etapa inicial, los científicos lo tienen claro: es importante confirmar la asociación en otras poblaciones. Y es que fomentar hábitos de alimentación saludables, ricos en fibra dietética, podría ser de mucha ayuda a la hora de reducir la incidencia de demencia.

Mesa llena de zanahorias
Las zanahorias son ricas en fibras solubles | Getty Images

¿Qué alimentos son ricos en fibra soluble?

Destacan especialmente los siguientes alimentos:

  • - Avena: Es muy rica en fibra soluble. En su mayoría son beta-glutanos, también conocidos por reducir el exceso de colesterol.
  • - Arroz salvaje: Es uno de los alimentos con mayor contenido en fibra soluble.
  • - Legumbres: En especial las lentejas, garbanzos y judías. 
  • - Zanahorias: Destacan también por su alto contenido en betacarotenos.
  • - Coles de Bruselas: Media taza proporciona 2 gramos de fibra soluble.

Por último, no debemos olvidarnos de la naranja, las ciruelas pasas o los mangos. Tan deliciosos como nutritivos.