Mujer con síntomas de resfriado

Alerta por el boom de neumonías en jóvenes sanos: 'No sabemos qué está pasando'

En este comienzo de año se ha experimentado un repunte importante de los casos

Los profesionales de la sanidad se encuentran un tanto preocupados. Son incapaces de aclarar los motivos por los que se está produciendo un repunte de los casos de neumonía. Sorprende, sobre todo, que los más afectados sean jóvenes sanos.

El sistema de salud atraviesa por un pequeño bache. Los servicios de urgencias y atención primaria se encuentran desbordados con pacientes aquejados con gripes, aunque también hay casos de Covid. Pero los especialistas no salen de su asombro tras detectar una situación un tanto inédita

Explican que hay un grupo de población, la mayor parte de ellos pacientes "jóvenes o de edad media" que sufrieron hace un mes un cuadro de tipo catarral. A simple vista parecía que estaba resuelto, pero al poco "tienen una recaída", desvela el médico adjunto de neumología del Grupo HM Hospitales.

Recalcan que hay personas que en apenas un mes y medio han sufrido dos o tres episodios de infecciones respiratorias. Resulta llamativo que "esa recaída suele ser peor desde el punto de vista clínico que el cuadro inicial", apunta Francisco José Roig a La Razón.

De simples catarros se pasa a algo más grave

En un primer momento se le diagnostican los cuadros típicos catarrales que van mejorando. Pero después de un tiempo experimentan un cierto empeoramiento con "un cuadro bronquial que cursa como una bronquitis aguda". En ese caso ya precisarán de un tratamiento antibiótico.

Acatarrada
El catarro inicial se acaba convirtiendo en una dolencia más grave | Getty Images

El facultativo cuenta que están llegando a las consultas "muchas de estas recaídas". Sin embargo, "no sabemos exactamente qué es lo que está pasando". Se trata de una situación totalmente nueva para ellos.

Suelen tratarse de pacientes que carecen de patologías crónicas de base y que tienen una corta edad. Lo normal en estos casos es que fueran ancianos, pero no es lo que se están encontrando los médicos ahora.

El adjunto al Servicio de Neumología del Hospital de Santa Creu, en Barcelona, David de la Rosa, se explica de una manera similar. También detectan más neumonías en personas jóvenes y con más complicaciones de lo que era habitual en la era precovid.

Señala que hubo "un auténtico boom de pacientes que han tenido infección vírica" y que al cabo de unos días regresan "con una reacción inflamatoria del pulmón".

Un sistema inmunológico más vulnerable

La mayoría de los profesionales coinciden en que esto puede estar motivado por una "deuda inmunológica". Después de todas las medidas de prevención adoptadas durante la pandemia, el sistema inmunológico se encuentra menos protegido. Esto hace que resulte más sencillo padecer este tipo de infecciones respiratorias en tan poco tiempo.

También creen que entre esos cuadros catarrales o bronquiales haya algún caso de covid. Que los pacientes acudan a los servicios de urgencias sin haberse realizado los controles previos.

Una mujer con abrigo de color gris se lleva las manos a la nariz con un pañuelo
Nuestro organismo se encuentra más vulnerable ante los virus | Getty Images

Las estadísticas que manejan los profesionales sanitarios pueden resultar un tanto engañosos. Entienden que ahora se realizan más diagnósticos que antes de que estallara la pandemia, sobre todo porque la gente acude con más frecuencia al médico. De la Rosa explica que en su centro hubo en 2022 "un 25% más de altas respiratorias que en años como 2017".

Los virus vuelven a resurgir

Después de tanto tiempo "arrinconados", los virus vuelven a aflorar de nuevo, sostiene Rosario Menéndez. La neumóloga del Hospital La Fe de Valencia considera que son los mismos virus que había antes del covid.

En cualquier caso, lo más preocupante de todo es que las recaídas desencadenan en unos diagnósticos más graves. "No sabemos si es porque el sistema inmunológico esté más dañado o no", apunta. Lo que sí detecta es que "lejos de estar más protegidos inmunológicamente, si se reinfecta va a llevar una peor evolución clínica", destaca Roig.