Plano medio de Carolina Darias quitándose la mascarilla

Sanidad alerta de varios casos de viruela del mono en España, una enfermedad letal

El Ministerio dirigido por Carolina Darias ha puesto en alerta a las comunidades autónomas y está analizando hasta 8 posibles casos

El Ministerio de Sanidad está en máxima alerta en las últimas horas, tras la detección de 8 posibles casos de una desconocida enfermedad en España. Se trata de la viruela del mono, una enfermedad muy poco común que, como el mismo nombre indica, está emparentada con la famosa viruela. Originaria de África, en el continente vecino su letalidad oscila entre el 4 y el 22%, según los tratamientos que se reciban.

Según han detallado las autoridades sanitarias, los posibles casos se han detectado en Madrid. Ahora bien, Sanidad ya ha puesto en alerta a todas las comunidades autónomas. En estos momentos, los posibles casos se están analizando en el Centro Nacional de Microbiología

Alerta en España por 8 posibles casos de viruela del mono

Lo cierto es que la preocupación por esta enfermedad está más que justificada. Esta enfermedad rara, de la misma familia que la viruela, se detectó hace aproximadamente dos semanas en el Reino Unido. En ese país las autoridades sanitarias consiguieron identificar hasta siete posibles casos.

Cuatro de los sospechosos de haberse contagiado con la viruela del mono son personas que se identifican como personas del colectivo LGTBI u "hombres que tienen relaciones con hombres". Así lo ha especificado la agencia británica de seguridad sanitaria (UKHSA). 

En el primer caso, la persona infectada confirmó que había viajado recientemente a Nigeria. En este país, situado en el África Occidental, la enfermedad es endémica, por lo que no es tan extraño que se haya podido infectar. Sin embargo, en los demás casos, los pacientes afectados no habían viajado, lo que indica que se habían infectado en el Reino Unido.

¿Cuáles son los síntomas de esta enfermedad?

La viruela del mono es una enfermedad causada por un virus de la viruela que es capaz de saltar de animales a humanos. Se contagia por el contacto directo de una persona con los fluidos corporales, lo que también incluye a la saliva. Afortunadamente, según las autoridades británicas, el contagio entre humanos no es tan fácil, por lo que el riesgo para la población está definido como "bajo".

Pequeñas costras rojizas en la piel
La enfermedad provoca pequeñas costras en la piel, que se caen solas | Getty Images

Como hemos dicho, esta enfermedad es originaria de África y no se dispone aún de ninguna cura, si bien suele desaparecer sola al cabo de unos días. Entre los síntomas más destacados encontramos fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y fatiga.

Además, al tratarse de una enfermedad de la familia de la viruela, pueden aparecer erupciones cutáneas. Estas erupciones se localizan a menudo en la cara, si bien se extienden fácilmente a otras partes del cuerpo. Finalmente, tras pasar por varias etapas durante unos días, se forman unas costras que acaban cayendo.

ALERTA: NI SE TE OCURRA BAÑARTE EN EL MAR AHORA➡️

¿Qué periodo de incubación tiene la viruela del mono?

Una vez producido el contagio, la viruela del mono cuenta con un periodo de incubación. Esta suele durar de 7 a 14 días, aunque también se han registrado casos de 5 días de incubación e incluso de 21 días. Una vez incubada, la enfermedad dura de 2 a 4 semanas. 

La forma más habitual de contagio es a través de la saliva, incluso con pequeñas gotas que expiramos. En algunos casos, se ha detectado la transmisión de la enfermedad por el contacto con la lesión o la costra producida en un paciente infectado. Las heces también son una posible fuente de infección.

Camas de hospital con cortinas y luces
La enfermedad suele alargarse de 2 a 4 semanas | Getty Images

Se trata de una enfermedad que puede llegar a ser mortal. De hecho, en África su tasa de letalidad oscila entre el 4 y el 22%, y la mayor parte de los infectados suelen ser niños.

Lo más preocupante de todo es que la enfermedad no ha dejado de sumar casos en los últimos años. Según explican desde The Conversation, en 2016 se detectaron más casos de viruela del mono que en los 40 años anteriores. Un motivo más para estar muy alerta y extremar las precauciones.